Vaca Muerta, entre el espejo de Colombia y tejana Eagle Ford

ExxomMobil Vaca Muerta Omar Gutiérrez


“Estamos convencidos de que el crecimiento de la producción de gas y petróleo en Colombia entre 2008 y 2015 es la analogía potencial más próxima para Argentina si logra desarrollar Vaca Muerta y aumentar su producción en 30-40% en los próximos cinco años”, dice un muy interesante trabajo de Portfolio Personal Inversiones (PPI) enfocado en la promisoria formación neuquina.

 

Al comienzo los números son similares: Colombia tiene una población de 49,3 millones de habitantes y un PIB per capita de US$ 6.404 (2017) mientras que Argentina está en 45 millones y US$ 8.600 (2018), respectivamente.

 

El punto de inicio es parecido a nivel sectorial, también. “El actual nivel de producción de petróleo de Argentina es 552.000 barriles diarios, muy cerca de los 490.000 de Colombia antes de que arrancar a crecer agresivamente desde 2008”, dicen en PPI. A la vez, la industria gasífera de Argentina es más grande que la colombiana “por motivos históricos”.

 

El dato  En Neuquén esperan llegar a producir 336,639 barriles de petróleo por día en 2023, triplicando los números de 2018.

 

El boom colombiano es notable: en 2015, llegó a 1.000.000 de barriles por día de crudo. Duplicando el nivel de 2004. A la vez, entre 2008 y 2013, la producción de gas pasó de 5,3 millones de crudo equivalente hasta 11,4 millones. Colombia hizo todo eso con menos reservas energéticas que Argentina, y no le fue mal.

 

Casi como un tigre asiático, su riqueza per cápita no paró de crecer. A fines de 2007, era US$ 4.636 y casi se duplicó hasta US$ 8.066 en 2013. La caída del precio internacional del crudo impactó en esos números, pero el crecimiento del sector fue impresionante. En 2017, el país exportó gas y petróleo por más de US$ 10.000 millones, más otros US$ 2.000 millones en productos refinados. Eso fue clave para la dinámica general. En 2004, las exportaciones totales eran menos de US$ 17.000 millones y, menos de una década después, tocaron un pico de US$ 60.100 millones. Sí, tres veces más.

 

Además de las exportaciones, hubo un gran influjo de Inversión Extranjera Directa (IED), aseguran desde PPI: era menor a US$ 2.500 millones a comienzos de los 2000 y diez años después ya oscilaba entre US$ 14.600 y US$ 16.000 millones. Hoy está algo más baja, pero sigue arriba de los US$ 10.000 millones anuales.

 

“Las condiciones de vida también mejoraron”, agregan desde PPI. Además del PIB per cápita, la pobreza bajó de 42% a 27% en la actualidad y la indigencia pasó de 16,4% a 7,2%.

 

También mejoró el crédito soberano y, por ende, el costo del capital. Su deuda a diez años pasó de rendir más de 7,7% en 2004-2006 a apenas más de 4% desde 2010.

 

“En Argentina, la combinación de un sector de Oil & Gas robusto que complemente las ventajas competitivas del agro y los servicios pueden generar que el país tenga los drivers necesarios para crecer sostenidamente y dejar atrás la secuencia de arranque y freno que rige desde 2011”, concluyen desde PPI.

 

Vaca Muerta tiene los recursos y, de hecho, el mismo informe de PPI compara a la formación neuquina nada menos que con la Eagle Ford de Estados Unidos. “Ni siquiera necesitamos crecer como ellos para transformar Argentina”, dicen los autores del reporte, liderados por el CIO, Walter Stoeppelwerth. Hay cuellos de botella, por cierto, pero los recursos están (no son pocos) y los resultados empiezan a aparecer. “Puede ser un game-changer transformador si es manejado apropiadamente”, resumen en PPI. Precisamente allí están las dudas.

 






Diario EL ECONOMISTA

sábado 07 de diciembre, 2019

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