Cae el crudo por más oferta de EE.UU.

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A contramano de la recuperación que había registrado en los últimos meses, el petróleo acumula ya una semana de caída y llegó a tocar ayer su peor nivel desde noviembre pasado. Desde el acuerdo firmado a finales del año pasado entre la OPEP y once países no miembros de la organización –entre ellos, Rusia–, el crudo se había mantenido siempre por encima de los US$ 50. En cambio, esa barrera se rompió el jueves y la cotización del barril volvió a caer ayer por debajo de los US$ 48, lo que significa una merma de 8,9% con respecto a hace un mes y de 8,2% en comparación con el primer día del año, aunque todavía 31,2% arriba del que registraba doce meses atrás.

 

Detrás del fenómeno, según coincidieron en señalar varios informes esta semana, está la expectativa por parte del mercado de un mayor crecimiento de la oferta petrolera de Estados Unidos. Según Bloomberg, el stock petrolero norteamericano habría crecido en cerca de tres millones de barriles durante la última semana, mientras que los pozos en operación habrían recuperado sus niveles de 2015.

 

Cuadro Crudo

 

En ese sentido, si bien el recorte de producción acordado por la OPEP viene siendo cumplido y la demanda global está en ascenso, la tendencia del crudo sigue siendo negativa. “Hasta ahora, los miembros de la OPEP han cumplido (con el acuerdo), sorprendiendo a los mercados, que inicialmente habían dudado que adherirían a los cortes. Esto significa que un volumen sustancial de crudo ha sido quitado del mercado, aunque datos recientes muestran que la caída en el stock global es lenta, dado el creciente stock de Estados Unidos”, analizó un informe publicado ayer por FocusEconomics, que advirtió que “a medida que los precios han ido creciendo, los productores norteamericanos han ido aumentando sus pozos de perforación, lo que podría derivar en un repunte de la oferta”.

 

Por su parte, la OPEP resaltó que “a pesar del ajuste en la oferta, los stocks han seguido creciendo, no solo en Estados Unidos sino en Europa”. La producción mundial de crudo en febrero llegó a 95,88 millones de barriles diarios (B/ bd), lo que significa un descenso de 210.000 bd respecto a enero, pero un nivel parecido al del mismo período de 2016, detalla la organización en su informe mensual de marzo. “El crecimiento en los pozos en Estados Unidos, que alcanzaron los 756, su nivel más alto desde octubre de 2015, crearon un ambiente complejo para el mercado”, sostuvo.

 

Así, la proyección de crecimiento en la oferta externa a la OPEP fue revisada al alza por parte de la organización petrolera, de 0,16 a 0,4 millones de barriles diarios, para promediar 57,74 millones de barriles diarios gracias a una mejora en las estimaciones para Canadá y Estados Unidos, principalmente.

 

No obstante, las proyecciones de la consultora hacia futuro se mantienen estables. “El elevado stock global es definitivamente una preocupación, pero la promesa de un futuro más positivo por parte de los actores centrales parece estar manteniendo elevadas las expectativas”, señala FocusEconomics, que proyectó en su informe un crudo Brent promedio de US$ 56,9 y un barril WTI promedio a US$ 55,1. De todos modos, advierte, dos de los 25 analistas consultados para el informe modificaron a la baja sus estimaciones “a la luz de los eventos recientes”.

 

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